Pourquoi les flamants roses sont-ils roses ?

Flamands roses
Crédit photo : ©canva

Bien qu’ils arborent un rose éclatant, les flamants roses ne naissent pas roses mais plutôt blancs voire légèrement gris. Ce n’est qu’au bout de quelques temps, que la couleur rose apparaît. Alors pourquoi ce grand oiseau aquatique devient-il rose ? C’est ce que nous allons découvrir dans cet article.

A quoi est due la couleur rose de leur plumage ?

Flamands roses
Crédit photo : ©canva

Le flamant rose est sûrement l’un des échassiers les plus admirés pour sa beauté. C’est la couleur de ses plumes d’un rose plus ou moins nuancé qui ne laisse pas le spectateur indifférent. Alors d’où provient cette teinte si caractéristique ? Durant de nombreuses années les scientifiques se sont questionnés sur l’origine de cette couleur car ils se sont rendus compte qu’en captivité, le plumage rose du flamant rose perdait de sa superbe voire même il devait grisâtre. C’est alors qu’ils se sont rendus compte, que ce rose si insolite provenait non pas de l’animal mais de son alimentation.

Des algues et des crevettes

C’est donc sa nourriture qui se compose essentiellement d’algues unicellulaires de couleur rose et d’une espèce particulière de crevettes qui donnent cette teinte si atypique à ces oiseaux aquatiques. Le flamant rose qui vit principalement dans les eaux des lagunes capture grâce à son bec ces minuscules aliments dotés de pigments, les caroténoïdes, notamment présents dans les végétaux et qui donnent cette teinte rouge ou orangée aux carottes, à des fleurs, à la tomate etc. La fameuse espèce de crevettes et les larves d’insectes dont se nourrissent les flamants roses ont également absorbé ces pigments en mangeant les végétaux qui en contiennent. Sachez que les flamants roses ne sont pas les seuls oiseaux à bénéficier de ces pigments même si chez d’autres espèces cela est peut-être moins spectaculaire. Voilà pourquoi ils ne naissent pas roses et le deviennent au bout d’un certain temps même.

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Rédigé par Noemie Durand